Coming Out Day

Coming Out Day bij Aegon: drie persoonlijke verhalen

Auteur

In het kader van Coming Out Day vroegen we drie Aegon-collega’s naar hun coming out of hoe ze dat van een naaste familielid hebben ervaren. Hieronder lees je hun bijzondere en persoonlijke verhalen.

Gea, business manager Pensioen:

‘Ik ben trots hoe Aegon investeert in diversiteit en op die manier laat zien dat we een open-minded bedrijf zijn. Daarom wil ik ook graag mijn verhaal delen. Normaal gesproken ben ik niet zo open over mijn privé-leven, maar de gay-community heeft een speciaal plekje in mijn hart. En ik ben in het bijzonder erg trots op mijn zus.

Mijn zus was hetero en had een lange relatie met haar vriend. Typisch huisje, boompje, beestje. Toen ze 21 jaar was, vertelde ze haar vriend, vervolgens mijn ouders en daarna ook aan mij dat ze lesbisch was. Dat kwam voor ons als een complete verrassing. Mijn ouders waren er heel relaxed over en zeiden: ‘Als jij gelukkig bent, zijn we het ook.’ Ik was in die tijd 16 jaar en moest erom huilen. Niet vanwege het nieuws maar omdat ze al zo lang met dit geheim had rondgelopen en niet de moed had gehad om het me eerder te vertellen. Daar was ik teleurgesteld over. Ze vertelde me dat ze het niet eerder had verteld omdat ze met zichzelf in de knoop zat en er eerder nog niet klaar voor was. Op dat moment woonde ik bij mijn ouders in een klein appartement met twee slaapkamers, maar ik vroeg haar meteen of ze weer bij ons wilde komen wonen. Ze kon voorlopig bij mij op slaapkamer. Dat was een bijzondere tijd, toen zijn we heel close geworden. Ik vertelde ook over deze tijd in de speech die ik heb gegeven tijdens haar bruiloft. Want inmiddels is ze getrouwd met haar prachtige vrouw Maaike. En Maaike is zelfs zwanger, ze krijgen samen een jongetje. Ik ben nu al een heel trotse tante!’

Gea
Ik vroeg meteen of ze weer bij ons wilde komen wonen

Willem van den Berg, hoofd Global Finance Transformation:

‘Mijn coming out bij Aegon was in mijn eerste week toen de HR-directeur met collega’s over relaties aan het praten was. Hij wendde zich plotseling tot mij en vroeg of ik een vriendin had. Ik zei dat ik een vriend had en het antwoord was zoiets van ‘Oh ja, dat kan natuurlijk ook’. En dat was het.

Gelukkig heb ik nooit een negatieve reactie op de werkvloer gehad omdat ik gay ben. Ik zou dat niet accepteren en dat zou niemand moeten doen. Per slot van rekening, als je niet op je gemak bent op je werk, hoe kan je dan presteren? Door het steunen van Aegon Proud-activiteiten hoop ik bij te dragen aan een atmosfeer waarin elk individu zich comfortabel voelt met wie diegene is. Aegon waardeert mensen die goed werk afleveren, wat hun achtergrond, persoonlijkheid of seksuele oriëntatie ook is. Steun van collega’s voor diversiteit op het werk zorgt ervoor dat uiteindelijk in de toekomst de vraag of een werkgever LHBT-inclusief is tot een non-issue maakt.’

Willem
Ik zei dat ik een vriend had en het antwoord was: ‘Oh ja, dat kan natuurlijk ook’

Maartje Buise, Aegon Global Technology:

‘Mijn eerste coming out was dertien jaar geleden. Alle puzzelstukjes kwamen het jaar daarvoor samen, toen ik naar ‘Ocean’s Twelve’ ging in de bioscoop. In plaats van dat ik smachtend naar Brad Pitt en George Clooney keek zoals mijn vriendinnen, was ik diep gecharmeerd van Catherine Zeta-Jones.

Sindsdien is er geen jaar geweest waarin ik niet op de een of andere manier opnieuw een coming out heb gehad. Tegenwoordig doe ik dat zo ontspannen mogelijk. Ik refereer bijvoorbeeld aan een vriendin of start een gesprek in de trant van ‘Ooit heb ik een tijdje met een vrouw gedate, die…’. Voor mij is uit de kast komen niet zo zwart-wit als ‘ik val op vrouwen’. Dat gesprek bewaar ik voor de mensen die dichtbij me staan. Op wie je valt en wat je erbij voelt, is een privé-zaak. Maar kunnen vertellen hoe je weekend was en met wie je dat hebt doorgebracht is ongelooflijk waardevol in het opbouwen van relaties. Dat geldt ook voor de werkvloer. Dat is waarom ik zo blij ben dat ik werk voor een bedrijf waar ik nog nooit het gevoel heb gehad dat er over mij of mijn werk geoordeeld werd op basis van mijn oriëntatie of geslacht.’

Maartje
Het is waardevol om op je werk te kunnen vertellen hoe je weekend was en met wie je dat hebt doorgebracht
Martine Zwanenburg

Over Martine Zwanenburg

Senior redacteur

In een vacaturetekst lees je alleen wat een functie inhoudt. Maar ik kan me voorstellen dat je ook wilt weten hoe het is om bij Aegon te werken. Daarom laat ik je graag kennismaken met mijn collega's en geef ik je een kijkje bij hen in de keuken.