“Iedereen verdient gelijke kansen”

Auteur

Culturele diversiteit is een groot goed. Om dit onder de aandacht te brengen, is op 21 mei de World Day for Cultural Diversity for Dialogue and Development. Collega’s Amit Chaturi en Ashley Sardjoe vinden de dag een mooi initiatief, want ze weten als geen ander hoe belangrijk culturele diversiteit is. Hoe dat zit? We vragen het hen.

Waarom vinden jullie culturele diversiteit zo belangrijk?

Ashley: "De wereld om ons heen verandert rap tempo. Om in te kunnen spelen op al die veranderingen en om duurzaam en wendbaar te zijn, hebben we talenten met verschillende achtergronden en meningen nodig."

Amit: "Culturele diversiteit verruimt namelijk de perspectieven van mensen. Dit draagt enorm bij aan het oplossen van problemen en het nemen van besluiten. Sterker nog: uit onderzoek blijkt dat bedrijven met inclusievere culturen beter presteren en wereldwijd sterker gepositioneerd zijn op zakelijk gebied."

Tijd voor meer diversiteit dus. Hoe pakken jullie dit aan?

Amit: "Toen ik een paar jaar geleden besloot om mij in te zetten voor meer culturele diversiteit binnen Aegon ben ik allereerst met veel mensen gaan praten. Waarom was ik de enige manager met een kleurtje bij Aegon Corporate Center? Hoe komt het dat relatief weinig vrouwen een managementfunctie hebben? Hoe gaat Aegon Nederland en Aegon Assetmanagement om met diversiteit? Ook Ashley en ik raakten aan de praat over hoe we onze organisatiecultuur inclusiever kunnen maken."

Ashley: "Al snel ontstond het idee om Connected Cultures op te zetten. Dit is een community die collega's bewust maakt van de positieve impact van culturele diversiteit, zorgt voor verbinding en leren van elkaar stimuleert door middel van bijeenkomsten en masterclasses. Ondertussen sloten Njani Ruetsch en Reynald Nijhove zich aan bij het initiatief."

Kun je een voorbeeld geven van een bijeenkomst die jullie organiseerden?

Amit: "De Lunch & Learn sessies van vorig jaar zijn mooie voorbeelden. Tijdens die sessies spraken we met collega's over het belang van diversiteit en de doelen die Aegon op dit gebied kan stellen. Veel geïnteresseerden dachten mee. Van CEO's tot managers en van medewerkers tot stagiaires. Een duidelijk plan van aanpak inclusief diversiteitsdoelstellingen is het resultaat. Zo willen we dat in 2025 30% van het management van Aegon uit vrouwen bestaat en dat minimaal 30% van alle nieuwe collega's cultureel divers is."

Een ambitieuze doelstelling. Hoe realiseer je die?

Ashley:"Om te beginnen moet je erin geloven. Als je dat doet, kun je echte verandering realiseren door het gewoon te doen. Onze aanpak richt zich op vier thema's, zoals inzicht door data en onderling bewustwording en verbinding creëren. Een voorbeeld van het tweede thema het Iftar-verbindingsdiner. Tijdens dit event brachten we collega's met allerlei culturele achtergronden bijeen, praatten we over ieders normen en waarden en leerden we elkaar beter begrijpen. Leuk én zinvol, want als we elkaar vinden, leren kennen en begrijpen tijdens zo'n diner, lukt dat ook op werkvloer."

Iftar dinner

Amit: "Verder is het betrekken van ons management dat zich committeerde aan veel verschillende maatregelen om culturele diversiteit te verbeteren, essentieel. Bovendien sloten we ons aan bij Agora, een platform dat evenementen en masterclasses op het gebied van diversiteit organiseert. Op die manier komen we in contact met diversiteitsexperts en andere bedrijven en kunnen we samen bouwen een cultureel diverse organisatie."

Agora event

Een hoop mooie initiatieven. Wat wil je bij Aegon nog écht veranderen?

Ashley: "Dat talenten binnen onze organisatie optimaal benut worden en tot uiting komen."

Amit: "Daar sluit ik mij bij aan en ik voeg er graag iets aan toe. Ik wil in de toekomst een vrouwelijke CEO. Het liefst één met een niet-westerse achtergrond. Dit zal mensen zowel binnen als buiten Aegon inspireren."

Ben je benieuwd of werken bij Aegon iets voor jou is? Bekijk dan eens onze vacatures.

Annieck Verkerk

Over Annieck Verkerk

Communicatie-adviseur

Als communicatie-adviseur zorg ik ervoor dat Aegon als werkgever opvalt. Zo stel ik op deze teksten graag collega's aan je voor.

Annieck Verkerk

Over Annieck Verkerk

Communicatie-adviseur

Als communicatie-adviseur zorg ik ervoor dat Aegon als werkgever opvalt. Zo stel ik op deze teksten graag collega's aan je voor.