‘Ik heb van One Young World geleerd dat grote veranderingen vaak klein beginnen’

Auteur

Van 17 tot en met 20 oktober werd het wereldwijde congres One Young World in Den Haag gehouden. Het doel van One Young World: samen bouwen aan een betere, rechtvaardige en veilige wereld. Ook Aegon deed mee. Berdien Wiegant, investment communication manager, was een van de zeven collega’s die erbij waren.

Wat is One Young World precies?

‘Tijdens One Young World komen jongeren tussen de 18 en 30 jaar bij elkaar om te praten over problemen in de wereld. En dat is heel breed, met thema’s als mensenrechten, de vluchtelingencrisis, armoede, onderwijs en klimaatverandering. Vier dagen lang kon je lezingen volgen en naar verschillende sprekers van over de hele wereld luisteren. Dit jaar was het de negende keer en het was extra speciaal omdat het in Den Haag was. Den Haag is er natuurlijk ook de perfecte plek voor als ‘international city of peace and justice’.’

Hoe was de sfeer?

‘Het was heel bijzonder en intensief. Van’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat werd je er helemaal in meegezogen. Er waren meer dan 1.800 deelnemers uit meer dan 190 verschillende landen. Er waren zelfs jongeren uit landen waar ik nog nooit van had gehoord! En hoewel er zoveel verschillende type mensen waren met verschillende achtergronden en culturen, voelde je een enorme verbondenheid. Iedereen was er met dezelfde missie. Er hing een voelbare energie in de lucht, iedereen was enthousiast en vastbesloten om zich in te zetten voor een betere wereld.’

Wie spraken er?

‘De openingsceremonie was in de tuin van het Vredespaleis, dat indrukwekkend verlicht was. Koningin Máxima opende het congres. Verder waren er veel beroemdheden, politici, nobelprijswinnaars en CEO’s van grote bedrijven. Zo spraken Gordon Brown, Bob Geldof, Muhammad Yunus, Akon, Amber Heard, Terry Crews, Rosario Dawson, en nog veel anderen. Maar de meest aangrijpende verhalen kwamen van leeftijdsgenoten. Ze vertelden hoe zij uit soms traumatische gebeurtenissen de kracht en energie weten te putten om anderen te helpen. Een andere spreker die mij inspireerde, was Mary Robinson, voormalig president van Ierland. Zij sprak over de klimaatverandering. Haar boodschap was: ‘Mijn generatie heeft het laten liggen, maar jullie kunnen er nog wat aan doen. En als ik jullie zo zie, heb ik alle vertrouwen dat we de problemen gaan tackelen’.’

Waren er alleen lezingen?

‘Nee, er waren ook workshops en je kon een bezoek brengen aan bijvoorbeeld Europol en Eurojust. Ook de OPCW (Organisation of Prohibition of Chemical Weapons) had zijn deuren geopend voor de deelnemers van One Young World. Dat was heel bijzonder en een buitenkans. Daarin kwam de nut en noodzaak van internationale samenwerking ook goed naar voren. En het was een mooi visitekaartje voor Den Haag.’

Ik wil niet meer passief in mijn oude gewoontes blijven hangen en denken dat ik er toch niets aan kan doen

Wat was de rol van Aegon?

‘Naast workshops en lezingen was er ook een markt waar bedrijven zich konden presenteren. In onze stand konden deelnemers ervaren hoe het voelt om echt oud te zijn. Ze kregen een ‘age suit’ aan waarmee alle normale bewegingen, maar ook zicht en gehoor, moeilijker worden. Een hele belevenis. Het pak was ook erg populair. Onze boodschap daarbij was: zorg dat je financieel gezond ouder kan worden. 'Nu heb ik nog meer respect voor oude mensen in het algemeen en mijn grootouders in het bijzonder', was een veelgehoorde opmerking. Erg leuk en waardevol om op deze manier bij te dragen aan het programma van One Young World.’

En hoe was het diner bij Aegon?

‘Vrijdagavond werden de deelnemers verdeeld over de stad en gingen ze eten op allerlei verschillende locaties. Bij Aegon kwamen er zo’n 30 deelnemers op bezoek. Tijdens het diner vertelde Ingrid de Graaf, directeur Particulier, over Van Schulden naar Kansen en financiële zelfredzaamheid van vrouwen. En Mike Mansfield vertelde over Aegons Retirement Readiness Survey. Aan de tafels konden de deelnemers in gesprek met een aantal van onze bestuurders. Van onze gasten kregen we de terug dat zij de open gesprekken met hen ontzettend leuk en waardevol vonden. En vice versa natuurlijk.’

Wat neem je mee van One Young World?

‘Een dag na One Young World stond ik in de supermarkt tomaten in een plastic zakje te doen en dacht: waarom doe ik dit eigenlijk? Waarom zijn er geen papieren zakjes of neem ik zelf geen gebruikt zakje mee van huis? Het is maar iets kleins, maar wat ik van One Young World heb geleerd is dat grote dingen klein beginnen. Ik wil niet meer passief in mijn oude gewoontes blijven hangen en denken dat ik er toch niets aan kan doen. Zowel privé als in mijn werk wil ik de juiste vragen stellen en bewust nadenken welke keuzes ik maak. Het hoeft niet ingewikkeld en groot te zijn. Als we allemaal maar op onze eigen manier in actie komen.’

Vind je dat Aegon volgend jaar weer mee moet doen?

‘Zeker weten! Volgend jaar is de tiende editie in Londen, dat wordt vast ook bijzonder. Ik ben blij dat Aegon mij en mijn collega’s de mogelijkheid heeft gegeven om onze blik te verruimen. Tijdens One Young World kom je toch met hele andere thema’s in aanraking dan dagelijks achter je bureau. Het is zeer waardevol om die inzichten juist weer mee terug naar kantoor te nemen. Dat was ook echt een oproep tijdens One Young World: juist het bedrijfsleven heeft een essentiële rol in het oplossen van maatschappelijke problemen.’

De foto boven het artikel is gemaakt door One Young World. Wouter Knecht was de vlaggendrager voor Nederland tijdens de openingsceremonie.

Martine Zwanenburg

Over Martine Zwanenburg

Senior redacteur

In een vacaturetekst lees je alleen wat een functie inhoudt. Maar ik kan me voorstellen dat je ook wilt weten hoe het is om bij Aegon te werken. Daarom laat ik je graag kennismaken met mijn collega's en geef ik je een kijkje bij hen in de keuken.