Arjen Hiemstra

“Met ballen en een lange adem boek je succes”

De technologische ontwikkelingen volgen elkaar in razend tempo op. Daarom is experimenteren, fouten maken, leren en stap voor stap optimaliseren een must volgens Arjen Hiemstra. In elke organisatie! Als Operational Manager stoomt hij de IT bij Aegon klaar voor de toekomst. Hoe dat is? We vragen het hem!

De IT van Aegon: klaar voor de toekomst of nog werk aan de winkel?

Arjen: "Er is zeker nog werk aan de winkel. Ik begon hier 1.5 jaar geleden als Operational Manager. Vanuit die rol stuur ik drie IT-teams aan en enthousiasmeer ik collega's om de Agile-werkwijze te adopteren. Die nieuwe manier van werken is hard nodig. Waarom? Het zorgt ervoor dat we ons sneller kunnen ontwikkelen én een aantrekkelijke werkgever zijn en blijven. Agile-werken betekent namelijk experimenteren, fouten mogen maken en zelf samenwerkingsverbanden tot stand brengen. Dat is veel interessanter dan werken vanuit regels en kaders."

Wat was je eerste indruk toen je binnenkwam bij Aegon?

"Vóór voor ik begon, werkte ik bij ING. Een collega wist dat ik op zoek was naar een nieuwe uitdaging en tipte Aegon. Eerlijk gezegd leek het mij op het eerste gezicht een beetje kille verzekeraar, dat blauwe logo alleen al... Tóch solliciteerde ik, want ik zag een interessante vacature. Tijdens de eerste gesprekken werd mij al snel duidelijk dat Aegon alles behalve kil is. Eigenlijk zou ons logo groen moeten zijn: we zijn heel toegankelijk en informeel. Je loopt zo bij de CEO naar binnen."

Arjen Hiemstra, Operational Manager
Je loopt zo bij de CEO naar binnen

Waaraan irriteer jij je af en toe mateloos?

"Bij Aegon hadden we de neiging om goede oplossingen steeds opnieuw te bouwen, keer op keer het wiel uitvinden. Dat zijn we aan het veranderen door te kijken naar hoe de open source community werkt. Een voorbeeld: één van de teams bouwde afgelopen jaar een robot om echtscheidingen automatisch te verwerken in onze pensioenadministratie. Voorheen moesten medewerkers dit handmatig doen. Dit betekende dat ze uit verschillende systemen informatie haalden om vervolgens ergens ander in te voeren. Door de robot is dit verleden tijd. De technieken die het team hiervoor ontwikkelde, wordt nu als open source software met heel Aegon gedeeld en kan zo op veel meer plekken binnen Aegon worden toegepast. Het resultaat: robotisering gaat veel sneller, wereldwijd gebruiken we nu zo'n honderd robots met gedeelde techniek en we groeien hard door naar de 300."

De technologische ontwikkelingen zijn niet te stoppen. Wat hebben we nodig om bij te blijven?

"Jonge geesten die het leuk vinden om hun leven lang te blijven leren. Je moet écht iets bij willen dragen aan de wereld. Dit betekent niet dat jij je de rest van je leven aan Aegon moet binden, zeker niet. Ik geloof dat je regelmatig van context moet veranderen om scherp te blijven. Ook de manier van leren, moet je zelf bepalen. Zo ben ik op technisch gebied een autodidact. Een voorbeeld daarvan is de slimme thermostaat die ik thuis bouwde door data in mijn huis aan elkaar te koppelen en te verzamelen in een zelfgemaakte app. Dat vind ik gewoon leuk om te doen. En de kennis en ideeën die ik met zoiets opdoe, kan ik weer inzetten in mijn werk."

Arjen Hiemstra

Welke skills moeten de jonge geesten nog meer hebben?

"Lef en doorzettingsvermogen. Dat klinkt wellicht als een paradox en toch is het zo. Bij Aegon heb je aan de ene kant ballen nodig om een nieuw idee gewoon op te pakken en uit te voeren. Aan de andere kant is soms een lange adem noodzakelijk om een besluit te formaliseren. Die combinatie zorgt voor succes."

Bouw de toekomst. Kom werken bij Aegon!

Zelfsturende auto's, gezichtsherkenning, artificial intelligence... De digitale transformatie en het gebruik van data zetten de wereld op z'n kop. Nu én in de toekomst! Ook als het gaat om geldzaken. Daarom bouwen we met onze IT-professionals continu slimme IT-oplossingen. Doe je mee? Bekijk onze speciale IT-pagina én al onze IT-vacatures.

Word jij onze nieuwe IT'er?

Ontdek de mogelijkheden en IT-vacatures