IT-architecten bij Aegon

“De Celent Model Insurer Award is de kers op de taart”

Trots. Dát zijn Martijn Akse, Lead Enterprise Architect, en Ricardo Schluter, Enterprise Architect, bij Aegon. Met de zogenaamde non-negotiables wonnen ze de internationale Celent Model Insurer Award in de categorie Operational Excellence. Martijn: “Het is gaaf dat we worden gezien als de motor achter de versimpeling, flexibiliteit en herbruikbaarheid van ons IT-landschap.”

Non-negotiables. Vertel eens... Wat zijn dat?

Martijn: "De IT-architectuur van Aegon is de vergelijken met de architectuur van een metropool als New York. Het moet goed in elkaar zitten om erop te kunnen vertrouwen. Alleen dan kunnen we klanten goed én snel helpen, in rap tempo innoveren en voldoen aan alle wet- en regelgeving. Tot drie jaar terug hadden we een waslijst van zo'n 80 principes waarop we al onze nieuwe IT-oplossingen toetsten. Eigenlijk was dat niet werkbaar."
Ricardo: "Daarom bedachten Martijn en ik de zogenaamde non-negotiables, een minimale set aan richtlijnen waarover niet onderhandeld kan worden als je software bouwt of inkoopt. De richtlijnen bestaan uit enkele validatiepunten, drie modellen en productstandaarden. Collega's moeten zich er altijd aanhouden. Omdat het slechts acht richtlijnen zijn, zijn we flexibeler en hebben collega's meer vrijheid."

Martijn Akse bij Aegon
We zijn geen politieagent, we willen onze IT-architectuur juist versimpelen

Wat is een voorbeeld van een non-negotiable?

Ricardo: "Een voorbeeld is dat onze ontwikkelaars tegenwoordig eerst moeten kijken of er bestaande softwarepakketten zijn waarmee we kunnen werken. Alleen als maatwerk écht noodzakelijk is, gaan we daarvoor. Een andere richtlijn gaat over het veiligstellen van data. Aegon ontvangt veel gegevens van klanten. Zij moeten erop kunnen vertrouwen dat die bij ons in veilige handen zijn. Daarom hebben we bijvoorbeeld een richtlijn waarin staat dat data uitstekend versleuteld moet zijn."
Martijn: "Dit levert verschillende voordelen op. Zo kunnen we met onze IT-architectuur sneller inspelen op veranderingen in de buitenwereld, nu én in de toekomst. Ook kunnen we een hogere kwaliteit garanderen, omdat onze applicaties beter op elkaar zijn aangesloten. Bovendien besparen we kosten, bijvoorbeeld doordat we vaker gebruikmaken schaalbare oplossingen."

Bij welk project bleken de non-negotiables dé sleutel voor succes?

Martijn: "De implementatie van een nieuw backend-systeem voor onze hypotheken is een mooi voorbeeld van een project waarbij de non-negotiables een succes zijn. We hebben in het verleden een aantal keer geprobeerd de backend in één keer te vervangen. Door de complexiteit zonder resultaat."
Ricardo: "Met de nieuwe richtlijnen was een modulaire aanpak mogelijk en één 'big bang' geen must. Collega's pakten de implementatie stap voor stap aan en voegden steeds meer functionaliteiten toe. Zo kunnen klanten tegenwoordig online extra aflossen op hun hypotheek. Dit klinkt misschien als een eenvoudige functionaliteit, maar zo'n dienst heeft behoorlijk wat voeten in de aarde en vraagt om een goed doordachte IT-architectuur."

martijn Akse bij Aegon

Voor jullie werk ontvangen jullie nu een internationale award. Blij?

Martijn: "Zeker! Collega's ervaren IT-architectuur vaak als ivoren toren, politieagent en te veel gericht op de techniek. Dat is onze bedoeling natuurlijk niet. We willen het IT-landschap van Aegon juist zo goed mogelijk inrichten. Deze award laat zien dat we goed op weg zijn en collega's en klanten hierbij niet uit het oog verliezen. Het voelt als de kers op de taart."
Ricardo: "Maar we gaan natuurlijk niet achterover leunen. We blijven onze architectuur verder versimpelen. Zo voegen we toolkits toe, bijvoorbeeld om collega's te helpen met wanneer ze het beste een robot kunnen inzetten. Daar werk ik met veel plezier aan."

Bouw de toekomst. Kom werken bij Aegon!

Zelfsturende auto's, gezichtsherkenning, artificial intelligence... De digitale transformatie en het gebruik van data zetten de wereld op z'n kop. Nu én in de toekomst! Ook als het gaat om geldzaken. Daarom bouwen we met onze IT-professionals continu slimme IT-oplossingen. Doe je mee? Bekijk onze speciale IT-pagina én al onze IT-vacatures.

Word jij onze nieuwe IT'er?

Ontdek de mogelijkheden en IT-vacatures